In Ohio entsteht das größte unabhängige Automobiltestgelände der USA

Der US-Bundesstaat Ohio investiert 45 Mio. US-Dollar in den Ausbau des Transportation Research Center (TRC), das mit 18 qkm US-weit größte unabhängige Automobiltestgelände. Im neuen, etwa 220 Hektar große SMART Center (Smart Mobility Advanced Research and Test) soll intelligente Mobilität für vernetzte und fahrerlose Fahrzeuge für Personen- und Güterverkehr getestet werden.

In Ohio entsteht das größte unabhängige Automobiltestgelände der USA

Mit knapp 110.000 Beschäftigten hat Ohio die zweit-höchste Arbeitnehmerzahl in der US-Automobilindustrie. Von den fast 700 Automobilbau-Unternehmen in Ohio kommen auch zahlreiche aus Deutschland – OEMs wie Zulieferer: etwa Continental, Grammer, Mahle Group, Mitec Automotive, Schaeffler oder ThyssenKrupp Bilstein.

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Nebel, Schnee und Eisregen auf Knopfdruck

Im SMART Center sollen neue Technologien und hochautomatisierte Fahrzeuge in einer geschlossenen, sicheren und wiederholbaren realen Umgebung getestet werden können, bevor die Fahrzeuge auf öffentlichen Straßen und Autobahnen eingesetzt werden. Phase 1 des SMART-Center-Projekts umfasst eine flexible Plattform und Infrastruktur, die größte Hochgeschwindigkeitskreuzung der Branche sowie die längste und flexibelste Testplattform, ein urbanes Netzwerk aus Kreuzungen, Kreisverkehren und Ampeln sowie ein ländliches Netzwerk einschließlich bewaldeter Straßen.

Planungen zur Finanzierung der Phasen 2 und 3 haben bereits begonnen. Phase 2 beinhaltet die weltweit erste Indoor-Testeinrichtung, die ganzjährig schwere Wetterbedingungen wie Schnee, Eis, Nebel und gefrierenden Regen simuliert und so intensive Tests hochautomatisierter Fahrzeuge unter schweren Bedingungen ermöglicht. Phase 3 umfasst eine sechsspurige Autobahn mit Auf- und Abfahrten sowie Unterführungen, auf der dichter Verkehr und LKW-Kolonnen getestet werden können. Das SMART Center wird als einziges Testzentrum seiner Art ermöglichen, alle Fahrzeugtests und -entwicklungen effizient an einem Standort durchzuführen.

Gewachsene Nachfrage

„Die Nachfrage nach Tests aktiver Sicherheits- und Autonomiefunktionen ist weltweit stark gewachsen, und das SMART Center des TRC bietet dafür eine umfassende Lösung“, erklärt Mark-Tami Hotta, Hauptgeschäftsführer des TRC. „Als größte unabhängige Testeinrichtung in Nordamerika mit mehr als 1.000 Kunden weltweit sind wir Experten für die Prüfung und Validierung von Fahrzeugen.

In Ohio entsteht das größte unabhängige Automobiltestgelände der USA

Wirtschaftsförderung JobsOhio erleichtert deutschen Unternehmen den Marktzugang

Die zentrale Lage Ohios, Forschungseinrichtungen von Weltrang und enge Beziehungen zur Automobilindustrie machen den US-Bundesstaat zum idealen Standort auch für die autonome und vernetzte Fahrzeugtechnologie. „In Ohio richten wir unseren Blick auf die Zukunft, indem wir in Technologien der nächsten Generation investieren. Wissenschaft und Industrie arbeiten dabei Hand in Hand“, so Kristi Tanner, Senior Managing Director of Automotive bei der Wirtschaftsförderung JobsOhio.

Diese Vorteile sowie Hunderte von innovationsgetriebenen Unternehmen, die zum Beispiel an der Weiterentwicklung der Sensortechnologie arbeiten, haben dazu beigetragen, dass sich die Landeshauptstadt Columbus im US-weiten Wettbewerb um den vom amerikanischen Verkehrsministerium ausgeschriebenen Titel „Smart City“ gegenüber 77 Städtekonkurrenten durchgesetzt hat und sich jetzt „Smart Columbus“ nennen darf. Durch den Bundeszuschuss von 40 Mio. US-Dollar und weitere erhebliche Investitionen Dritter wird „Smart Columbus“ als erste Stadt der USA neuartige Verkehrstechnologien vollständig in den Alltag integrieren.

„Das SMART Center für automatisiertes Fahren und Smart Columbus machen Central Ohio zu einer der innovativsten Regionen der USA, die beste Bedingungen für zahlreiche neue, zukunftssichere Jobs bietet“, so Kristi Tanner. Die Wirtschaftsförderung JobsOhio erleichtert deutschen Unternehmen den Marktzugang. Die Non-Profit-Organisation unterstützt bei der Standortsuche, stellt den Kontakt zu ortsansässigen Banken, Anwälten und Steuerberatern her und vermittelt verschiedene Incentive-Programme. In den letzten Jahren hat sich Ohio als Top-Standort der USA für Unternehmensansiedlungen und -erweiterungen nachhaltig profiliert.

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[Quelle, Bilder: TRC]

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