Motorsport: Michelin entwickelt neuen Reifen für LMP1-Prototypen

Ab 2014 werden die LMP1-Prototypen im Langstrecken-Motorsport der FIA World Endurance Championship (WEC) auf neuen Michelin-Reifen (31/71-18) starten. Die Neuentwicklung ersetzt den 36/71-18 (vorne) und den 37/71-18 (hinten). Die neuen Reifen sollen deutlich schmaler und leichter werden. Michelin spricht von einer Gewichtsersparnis im Bereich von vier Kilogramm pro Satz. Die neuen Wettbewerbsregeln für das Jahr 2014 stellen die Weichen klar in Richtung Verbrauchsreduzierung und Nachhaltigkeit.

Michelin-Audi-LMP1

Michelin entwickelt neuen Reifen für die LMP1. Erste Tests werden im April 2013 in Zusammenarbeit mit dem Audi Sport Team Joest beginnen (Bild: MIchelin)

Der französische Reifenhersteller profitierte dabei nach eigener Aussage von seinem umfangreichen Know-how auf dem Gebiet energieeffizienter Reifen. Michelin Motorsport-Direktor Pascal Couasnon: „In den letzten Jahren konnten wir Rollwiderstand und Langlebigkeit unserer Langstrecken-Rennreifen signifikant verbessern und dennoch höchste Sicherheits- und Leistungsstandards realisieren. Das ist ein hervorragendes Beispiel für die Michelin Total Performance-Strategie, die stets darauf abzielt, alle Leistungsmerkmale eines Reifens zu verbessern – auch solche, die von einigen als unvereinbar angesehen werden.“

So konnte das Le Mans-Siegerauto von 2011, ein Audi R18, 750 Kilometer auf dem gleichen Satz Reifen zurücklegen. Der im Jahr 2012 eingesetzte Nissan Delta Wing hätte theoretisch sogar zehn „normale“ Le Mans-Stints oder eine Distanz von 1.600 Kilometern ohne Reifenwechsel bewältigen können. Auch wenn das Reglement nur maximal vier Stunden Fahrzeit pro Fahrer zulässt, bringen – vom reduzierten Verbrauch ganz abgesehen – die eingesparten Boxenstopps schon jetzt deutliche Vorteile im Rennen. Auch bei der perfekten Zusammenarbeit mit dem Fahrwerk spielt der Reifen eine im wahrsten Sinne des Wortes „tragende“ Rolle. Denn er muss nicht nur das Gewicht der LMP1-Prototypen (mindestens 900 Kilogramm) tragen. Die Pneus müssen auch die durch den enormen aerodynamischen Abtrieb erzeugten Kräfte aufnehmen, die bis zu dreimal höher sein können. Dazu kommen extreme Quer- und Längsbeschleunigungen. Beim Anbremsen beispielsweise entstehen in Le Mans Kräfte von bis zu 3 g, in der Porsche-Kurve beträgt die Querkraft annähernd 3,5 g.

Die jahrelange Erfahrung in der Konzeption von Reifen für LMP1-Prototypen sowie das Know-how aus dem NissanDelta Wing Projekt sind nun in den neuen Wettbewerbsreifen 31/71-18 geflossen, der zunächst mithilfe hochmoderner Simulationswerkzeuge entwickelt wurde. Erste Tests werden im April 2013 in Zusammenarbeit mit dem Audi Sport Team Joest beginnen. Der deutsche Michelin-Partner wird darüber hinaus einen mit den neuen Reifen ausgestatteten Prototyp während der Le Mans Test Days am 9. Juni einsetzen. In Zusammenarbeit mit anderen Michelin LMP1-Partnern sind im Laufe des Jahres 2013 etliche weitere Einsätze in und außerhalb von Europa geplant.

Die neue Größe für die LMP1-Prototypen entspricht übrigens einem 335/35 ZR18 Straßenreifen, wie er beispielsweise bei der neuen Dodge Viper GTS verwendet wird.

[Bild: Michelin]

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